Friday 11 July 2014

Surviving the semester: Unlikely tricks to train your memory

Your studies can feel like an overload of information with only a fraction of it becoming knowledge. Retain more with these six tricks to train your memory.

1. Repetition

While we don’t expect you to recite textbooks like a multiplication table, repeating something you’re trying to learn helps lodge it in your memory. A typical path might be your lecturer saying something important, you mouthing it and then writing it down to read later. Saying it, writing it and reading it means it has been repeated three times in different ways, creating different pathways to your brain. (Teaching it to another person counts as a fourth!)

2. Building blocks

Memorising is easier when you have a foundation and then make connections between the new information and your established knowledge. If you need to remember a slab of information, break it down and add it to your memory piece by piece. For example, when trying to remember a case study, start with the who and what, and then gradually add the when, why and how.

3. Finding patterns

A mnemonic device is a common technique that links information to patterns that are more memorable, for example remembering the number of elements in a contract then expanding that to the actual elements. Commonly, mnemonics use a phrase where the starting letter of each word relates to the piece of information, or short rhymes such as Thirty days has September.

4. Storytelling

The human brain is attracted to narrative, so developing a story can help you remember details that might otherwise escape you. Turn information into characters you can describe and explain the consequences of their actions. What happens when GST meets BAS? Humour also makes information sticky, and telling someone the story further embeds it in your memory.

5. Write a song

Delve into the meaning of nursery rhymes and you’ll find many are mini lessons in history effectively passed down by putting rhyme and music together. Choose a piece of simple music and write a short song about what you’re trying to learn. You may also find that someone else has done the hard work, like this economics rap on Hayek versus Keynes.

6. Create a game

Many games are geared to aid learning, and memory games reward recollection, such as matching a piece of information with another. Creating the game is often as important as playing it because it helps you structure information for easy recollection. You can also make a game for two or more people as learning in a group and constructive socialising also assists memorisation.

People respond differently to different techniques, so have a go at some of these to see which works best for you. You can also combine these tricks to enhance the effect.

Good luck with your studies this semester!

Student MembershipGive yourself the edge with free Student Membership

If you are a tertiary education student, The Tax Institute can help you progress in your career journey.

Find out about Student Membership.


  1. De zweefparasol Melia is een grote parasol met een afmeting van 300 x 400 centimeter. De parasol bestaat uit een luxe frame van hard hout en een groen doek van polyester. Polyester beschermt tegen zowel zon als vocht, waardoor schimmels en bacteriën de parasol niet kunnen aantasten. Daarnaast is de houten parasol uitgerust met een handig draaimechanisme voor een eenvoudige bediening. Tevens is de zweef parasol uitgerust met een stabiele kruisvoet die dankzij het hoekprofiel gemakkelijk aan een betonnen ondergrond te bevestigen is.

  2. 10. Билли Джоэл: «Для меня это все еще рок-н-ролл» (1980)
    Пианист почувствовал ностальгию по началу 80-х, приняв «горячий фанк» и «крутой панк» эпохи новой волны, только чтобы пожать плечами и выплюнуть название этого классического рок-радио. Билли Джоэл был кем угодно — легендарным автором песен, коммерческим лидером — но он никогда не был крутым. Однако на этой оде ду-вопу и R&B, на которых он вырос, Джоэл владеет своей прямотой, как легенда рок-н-ролла, которой он и является.

    9. Чак Берри: «Джонни Би Гуд» (1958)
    Фирменная песня Чака Берри , конечно, прославляла рок-н-ролл, но также и приветствовала то, что рок может сделать, когда вы играете его действительно хорошо: вам платят. Чак мог рифмовать лучше, чем кто-либо, и со всем талантом сценического шоу, под стать ему, он был бы первым, кто расскажет вам, как рок-н-ролл сделает его богатым. Джонни — бедный, почти неграмотный деревенский мальчик, играющий на гитаре у железнодорожных путей, но его отбивные настолько жуткие, что ему не нужна ритм-секция, достаточно грохота поездов, чтобы не отставать. Слова его матери идеально передают американскую мечту Берри: «Когда-нибудь ты станешь мужчиной и будешь лидером большой старой группы».